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Leben auf dem Mars? NASA entdeckt beste Beweise für potentielles Leben auf Rotem Planeten

Leben auf dem Mars? NASA entdeckt beste Beweise für potentielles Leben auf Rotem Planeten
Mars Curiosity Rover
NASA's Mars rover Curiosity hat organisches Material in einem alten Seebett entdeckt und einen saisonalen Kreislauf von Methan nachgewiesen, was als bisher stärkster Beweis für potentielles Leben auf dem Roten Planeten angesehen werden kann.

Die Entdeckungen wurden von NASA-Forschern in einer mit Spannung erwarteten Ankündigung am Donnerstag enthüllt. Einzelheiten dazu wurden in der Zeitschrift Scienceveröffentlicht.

Die Enthüllungen bauen auf einer ähnlichen Ankündigung der NASA aus dem Jahr 2014 auf, in der Wissenschaftler bestätigten, dass sie auf dem Mars zum ersten Mal chlorierte Moleküle entdeckt hatten. Der neueste Nachweis ist jedoch weitaus überzeugender.

Curiosity entdeckte eine organische Substanz, die sich in drei Milliarden Jahre alten Schlammsteinen am Orkankrater befand. Das Material befand sich in den ersten Gesteinsschichten, etwa vier Meilen von dem Ort entfernt, an dem die chlorierten Moleküle gefunden wurden.

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Alles Leben, wie wir es kennen, basiert auf organischen Molekülen",

sagte Jen Eigenbrode, eine Forscherin des NASA's Goddard Space Flight Center während einer entsprechenden Presse-Ankündigung, was darauf hindeute, dass, obwohl diese Beweise nicht eindeutig beweisen, dass es Leben auf dem Mars gibt, die Zeichen dafür vorhanden seien, weiter zu untersuchen. Die Frage, wie das organische Material entstanden ist, bleibe jedoch offen.

Obwohl wir die Quelle des Materials nicht kennen, lässt mich die erstaunliche Konsistenz der Ergebnisse glauben, dass wir ein bombensicheres Signal für organische Stoffe auf dem Mars haben", so Eigenbrode.

Es sagt uns zwar nicht, dass es dort Leben gab, aber es sagt uns, dass alles, was Organismen in einer solchen Umgebung wirklich zum Leben brauchten, da war."

Ein weiteres Team von Wissenschaftlern unter der Leitung von Christopher Webster vom California Institute of Technology zeigte, dass die auf dem Mars nachgewiesenen Methan-Konzentrationen starken saisonalen Schwankungen folgen. Die saisonale Schwankung liefere einen wichtigen Anhaltspunkt für die Bestimmung der Herkunft des Mars-Methans.

Webster erklärte, dass dies eine spannende Entdeckung sei, da 99 Prozent des auf der Erde produzierten Methans biologischen Ursprungs sei und Beispiele dafür Reisfelder und Termiten seien. Er wies auch darauf hin, dass Methan nur 300 Jahre in der Atmosphäre verbleibt und dass es erst vor kurzem entstanden sei oder freigesetzt wurde.

Insgesamt seien die jüngsten Entdeckungen ein gutes Zeichen für die Zukunft.

Die Chancen, mit zukünftigen Missionen Zeichen von antikem Leben zu finden, wenn es jemals Leben gab, sind gestiegen",

betonte Ashwin Vasavada, der Projektwissenschaftler von Curiosity.

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