Zähne von 145 Millionen Jahre alten Verwandten des Menschen entdeckt

Zähne von 145 Millionen Jahre alten Verwandten des Menschen entdeckt
Zähne der 145 Millionen Jahre alten Verwandten des Menschen entdeckt (Symbolbild)
Wissenschaftler haben in Großbritannien nach eigenen Angaben Fossilien der wohl frühesten bekannten Vorfahren der Menschheit entdeckt. Sie fanden Zähnchen von zwei kleinen rattenähnlichen Säugetieren in der Grafschaft Dorset im Südwesten Englands. Die Tiere lebten vor 145 Millionen Jahren im Zeitalter der Dinosaurier, wie die Forscher der Universität Portsmouth mitteilten.

Den Fund an der Küste machte ein Student der Hochschule. Für die Wissenschaftler steht nach Untersuchungen fest: Die beiden gefundenen Zähne gehören zu den ältesten Fossilien, "die zu jener Säugetier-Linie gehören, aus denen sich unsere eigene Spezies entwickelte". Die Tiere seien behaart und wohl nachtaktiv gewesen, so Experte Steve Sweetman.

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Eines der Exemplare benannten die Forscher nach Charlie Newmann, dem Vermieter eines Pubs in der Nähe der Fundstelle. Es heißt jetzt Durlstotherium newmani. Die Wissenschaftler veröffentlichen ihre Studie im Fachjournal Acta Palaeontologica Polonica. (dpa)