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Helmut Schmidts Albtraum: Mentholzigaretten-Verbot tritt in Kraft

Helmut Schmidts Albtraum: Mentholzigaretten-Verbot tritt in Kraft
Der Ex-Kanzler Helmut Schmidt war leidenschaftlicher Raucher von Mentholzigaretten. Ab Mittwoch dürfen diese aber in der EU nicht mehr verkauft werden. Dennoch: Die Industrie verspricht, dass es die Geschmacksrichtung auch zukünftig geben wird.

Niemand steht so für die Mentholzigarette wie der inzwischen verstorbene Altbundeskanzler Helmut Schmidt. Schon 2013, ein Jahr bevor in der EU das Verbot der Mentholzigaretten beschlossen wurde, verbreitete der damalige SPD-Kanzlerkandidat Peer Steinbrück die Legende, dass der Altkanzler 200 Stangen seiner Stammmarke Reyno im Keller seines Hauses in Hamburg gehortet habe – aus Angst, seine geliebten Glimmstängel bald nicht mehr zu bekommen.

Ohne Mentholzigaretten war Deutschlands wohl berühmtester Raucher bis zu seinem Tod 2015 nie zu sehen. Zwei Schachteln pro Tag rauchte er im Schnitt – auch an Orten, an denen es nicht erlaubt war. Noch lange nach seinem Tod wurden immer wieder Reyno-Schachteln auf seinem Grab gefunden.

Ab Mittwoch haben Raucher mit Vorliebe für Mentholzigaretten und ohne Vorrat ein Problem: Dann tritt in der EU endgültig ein Verkaufsverbot für ausnahmslos alle Zigaretten und Drehtabak mit charakteristischen Aromen in Kraft. Es ist das Ende einer vierjährigen Übergangsphase für Produkte mit einem höheren Marktanteil als drei Prozent. In Deutschland betrifft das immerhin 2,1 Prozent der Raucher, wie aus einer Studie von 2016 in der Fachzeitschrift TID hervorgeht. In anderen EU-Staaten wie Polen ist die Quote deutlich höher.

Die Geschichte von Schmidts Zigarettenvorrat bewahrheitete sich letztlich doch nicht.

Entsprechend dem berühmten Schmidt-Zitat 'Willen braucht man – und Zigaretten' haben wir in der Tat im Haus im Neubergerweg zwar einen reichhaltigen Fundus an Zigaretten und Schnupftabak-Dosen gefunden", sagt Ulfert Kaphengst von der Bundeskanzler-Helmut-Schmidt-Stiftung, die den Privatbesitz von Helmut und Loki Schmidt inventarisiert. "Allein die '200 Stangen im Keller' suchen wir noch vergeblich.

Nun geht es den Mentholkippen also an den Kragen. Besiegelt wurde ihr Ende allerdings schon vor sechs Jahren als die EU-Tabakrichtlinie nach mühsamen Verhandlungen verabschiedet wurde. 2016 traten die Regeln dann in Kraft. Seitdem müssen auch zwei Drittel der Vorder- und Rückseite von Zigarettenschachteln und Drehtabakverpackungen für Schockbilder und aufklärende Warnhinweise reserviert sein. Ziel der Regeln ist, die Raucherquote von Jugendlichen zu senken und "Fälle der vorzeitigen Sterblichkeit" zu reduzieren.

Ausgedrückte Zigarettenstummel.

Aber was ist so schlimm an Mentholzigaretten?

Das größte Problem an dem Menthol ist, dass es eine kühlende und schmerzlindernde, leicht betäubende Wirkung hat", sagt Katrin Schaller von der Stabsstelle Krebsprävention des Deutschen Krebsforschungszentrums (DKFZ) in Heidelberg.

Dies führe dazu, dass der normalerweise kratzige Rauch leichter zu inhalieren sei. Das mache Mentholzigaretten vor allem für Rauch-Neulinge attraktiv.

Nach Schätzungen der Weltgesundheitsorganisation (WHO) sterben weltweit jährlich acht Millionen Menschen vorzeitig an den Folgen des Zigarettenkonsums. Aus gesundheitspolitischer Sicht sei das EU-Verbot also zu begrüßen, sagt Schaller.

Jan Mücke spricht hingegen von einer "bedauernswerten Entscheidung" und einer "willkürlichen Regulierung" auf EU-Ebene. Er selbst sei Mentholraucher und habe unterm Schreibtisch einen Vorrat angelegt, sagt der Hauptgeschäftsführer des Bundesverbands der Tabakwirtschaft und neuartiger Erzeugnisse. Die Begründung für das Verbot überzeuge ihn nicht. Die Quote rauchender Kinder und Jugendlicher gehe schließlich seit Jahren zurück – trotz Mentholzigaretten.

Tatsächlich ist die Raucherquote der 12- bis 17-Jährigen laut Bundeszentrale für gesundheitliche Aufklärung seit 2001 von 27,5 auf 6,6 Prozent 2018 gesunken. Der Anteil jugendlicher Nichtraucher war nie höher. Auch das Argument, das Menthol erleichtere das Inhalieren des Rauchs, hält Mücke nicht für hinreichend belegt. Kinder- und Jugendschutz habe für seine Branche absolute Priorität, betont er.

Das Verbot von Mentholzigaretten bedeutet aber nicht, dass Raucher künftig auf Zigaretten mit Menthol-Geschmack verzichten müssen. So weist ein Händler auf seiner Internetseite darauf hin, dass diverse Hersteller mit Nachfolgeprodukten in den Startlöchern stünden. Das deutsche Unternehmen Reemtsma etwa setzt seit April auf Aromakarten. Diese müssen einem Sprecher zufolge mindestens eine Stunde in die Zigarettenschachtel gesteckt werden, um ihr Aroma abzugeben. Reemtsma nimmt am Mittwoch vier Zigarettensorten aus dem Sortiment. Einen gestiegenen Absatz der Mentholzigaretten habe das Unternehmen zuletzt nicht gespürt, sagt der Sprecher.

(dpa/rt)

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